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通往火星第二步!马斯克和他的 Space X 即将迎来历史性时刻

taiyang 发布于 2020年05月17日

通往火星第二步!马斯克和他的 Space X 即将迎来历史性时刻

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号称要殖民火星的马斯克,即将在本月底迎来里程碑的一天。

马斯克的美国太空探索技术公司 Space X 计划最快于 5 月 27 日进行首次载人飞行任务,这将是该公司首次进行载人飞行任务,而该任务将与 NASA 合作进行,两名将乘坐 Space X 的龙飞船前往太空的宇航员 Bob Behnken 和 Doug Hurley 也来自 NASA。

虽然这次飞行将是 Space X 有史以来的第一次载人发射,但该公司的龙飞船已经多次执行为国际空间站运输补给的任务。

此次载人发射,也被市场视作在 Space X 多次成功往返于国际空间站之后,迈向火星的第二步。

这次载人飞行对 NASA 同样重要。NASA 在 2011 年 7 月淘汰了所有航空飞机,所有宇航员想要往返国际空间站只能依靠俄罗斯的火箭和飞船。

如今,Space X 可能会先于其竞争对手波音将美国宇航员再次送往太空。

这次任务代号 Demo-2,将把两名宇航员运送到国际空间站,在那里他们可以停留 100 天以上。

Space X 的首次载人飞行也被视作该公司迄今为止最关键、最危险和最具有历史性的任务。

SpaceX 的 Demo-1 任务在 2019 年年初进行,当时载人龙飞船成功地完成了一次前往国际空间站并返回的无人试飞。

该任务将从佛罗里达州肯尼迪航天中心发射,由 SpaceX 公司的 " 猎鹰 9 号 " 火箭协助发射。

NASA 和 SpaceX 公司希望 Demo-2 号任务将标志着载人航天的新时代的开始,随后将定期运送宇航员前往国际空间站。

Space X 加速发展的背后:NASA 的转型

2010 年,NASA 正式开启 " 商业机组计划 ",准备将原本由 NASA 管理的近地轨道 ( 距离地面高 2000 公里以下的轨道 ) 和国际空间站开放给企业商用。

特斯拉创始人马斯克在看到广阔电动汽车市场的同时,也看到了探索太空商业市场的未来。 2002 年,他创建了美国太空探索科技公司 SpaceX。6 年后,Space X 获得 NASA 的正式合同。

2011 年,NASA 在向俄罗斯购买载人航天服务的同时,也与 SpaceX 签订了合同,在条件成熟时,以每次发射费用 1.33 亿美元的价格购买后者的载人航天服务,这一价格,比不断涨价的俄罗斯 " 联盟号 " 要便宜一些。

2014 年,NASA 又分别向 Space X 和波音公司发出了 " 邀请 ",以 26 亿美元和 42 亿美元的价格 " 外包 " 服务,要求 2 家公司研发出能载送 4 名宇航员的太空舱。

2012 年 10 月,Space X 的龙飞船成功将货物送到国际空间站,由此正式开启私营航天的时代。到 2019 年,龙飞船已经执行过 16 次太空站 " 快递 " 业务。

重返载人航天 Space X 和波音都不太顺利

但在载人航天方面,SpaceX 和波音都不顺利。

有媒体报道称,原来 Space X 计划 2017 年就能够进行商业航天试飞,但因各方面原因,直到 2019 年 3 月,一个名叫雷普利的假人才坐进龙飞船——这个名字来自科幻电影《异形》系列的女主角。雷普利体内装满传感器,用来侦测发射和返回过程中搭乘者的感受。

雷普利成功从太空归来,但不幸的事情很快发生。 一个多月后,这艘遨游太空的龙飞船,为了测试发射逃逸系统,例行静态点火,却突然起火爆炸,飞船、测试台瞬间面目全非。事后查明原因,是一个阀门不小心泄漏了推进剂,引发连锁反应,导致爆炸。

波音公司也准备了一个假人罗西,可罗西的旅程更不顺利。它搭载的波音载人舱,试飞从 2017 年推迟到 2018 年,再推到 2019 年,又由 4 月推迟到 8 月。8 月试飞成功后, 12 月罗西坐进了飞船,终于升空,等待与太空站对接,却又遭遇计时器故障,飞行偏离轨道,试飞半途而废。