今天,NASA将启动人类首次行星防御演习,代号DART

bfeng  发布于  世界观  2021年11月24日

一枚动能拦截器将由猎鹰9号火箭运载,于北京时间今天14:21发射升空,前往65803号小行星孪大星(Didymos)。

这颗小行星直径780米,轨道与地球轨道相交,属于对地球有潜在威胁的近地小行星。它有一颗小卫星相伴,直径160米,名为孪小星(Dimorphos)。

这颗小卫星,才是此次行星防御演习的真正目标。

明年9-10月,DART将以每秒6.5公里的速度,对它发动自杀式拦截。而在那之前10天,一颗立方星将从DART上分离,负责在撞击时记录全程,并将画面和数据传回地球。

撞击肯定会改变孪小星的轨道,具体改变多少就说不好了,因为人类对这类近地小行星仍知之甚少。地面光学望远镜将在撞击前后展开观测,对孪小星环绕孪大星的轨道变化作详细的测定。后续还有欧洲空间局的赫拉任务,暂定于2027年抵达这对小行星,对撞击后的双小行星系统作全面考察。

倘若未来真有一天,人类发现一颗小行星将与地球相撞,需要启动类似计划予以防御的时候,从这次演习中得到的第一手数据,对于制定真正的实战方案将有着重要的参考价值。

虽然有点杞人忧天,但未雨绸缪是无论如何都不为过的。

视频来源:NASA/Johns Hopkins APL/Steve Gribben/Jessica Tozer 

(视频)